オクラ

オクラ

植物学上の分類

アオイ科アオイ属
原産地:東北アフリカ

旬

本来の旬は真夏。露地栽培のものが多く出回り、価格も安い。現在は東南アジアからの輸入ものが多く、日本ではハウス栽培も行われているため年中出回る。

オクラ

おいしいオクラを選ぶには?

全体的に濃い緑色で、表面がびっしりうぶ毛でおおわれているものが新鮮。
また切り口やヘタがみずみずしくしおれていないものを選ぶと良い。

用途性

独特のネバネバがおいしさのヒミツ。天ぷらやおひたし、軽く茹でてサラダにしてもおいしい。

保存性

ネットで売られていることが多いが、乾燥を防ぐためプラスチックなどの保存容器に入れるとよい。暑い地方が原産の野菜なので、冷やしすぎに注意する。

栄養性・機能性

ネバネバの正体は「ムチン」。胃の粘膜を保護したり整腸作用もある。ビタミンCも豊富なので、独特の青臭さが気にならなければ生でも食べられる。火を通さないほうがビタミンが破壊されないのでおすすめ。